Our neighborhood in Sejong: Renkon (자랑할 것 없는 혼밥의 시간)

Today was a special day because 정말 오랫동안 아침에 배가 고프지 않았다. 아침에 간단하게 라도 식사를 하라며 아침밥은 식탁 앞 바로 턱 밑에 놓여있었지만, 나는 식욕을 잃어 배가 고프지 않았다.

오전 시간은 빠르게 흘러갔다. 잠시 집을 비웠다 돌아온 후 강아지의 부드럽고 따스한 촉감을 느끼다가 힘 없이 늘어졌다. 그렇게 한 시간이 흐른 뒤 나는 자리에서 일어났다. 드디어 배가 고프기 시작했기 때문에. All of this sounds very pathetic given that it sounds like I am not much preoccupied with anything else besides taking care of my pup, and killing time at home, all very peacefully but it was actually okay perhaps because of the nice weather. 

학교 도서관에가서 시간을 보내기로 마음먹자 나는 먼저 허기를 채워야 한다는 자연스러운 결론에 도달했다. 사실 나의 목표는 아파트 아래 편에 조그맣게 생겨난 먹자 광장 (square)에 새로 생긴 쌀국수집을 방문하는 것이었는데. 맞은 편 건물에 주차를 하고 밖으로 나와 걸어다니는 사람들과 어린이들을 보는 순간 다시금 생겨났던 식욕이 자취를 감추는 것이었다. 그러나 이번에는 긴장상태가 풀어지고 주변 사람들이 자취를 감추고 나면 식욕이 다시 돌아올 것을 인지하고 있었기 때문에 나는 굳이 다시 주차장으로 발걸음을 돌리지 않았다. 나는 사람들이 많지 않은 곳을 향해 걸었다. 왠지 사람이 많은 시끌벅적한 식당에서는 편안한 마음으로 식사를 할 수 없을 것 같았다. 

그렇게 상가 뒷편에 있는 돈부리집을 생각해냈다. 처음 생겼을 때부터 그 뒷편 길을 종종 걸어갈 일이 있을 때마다 새로 생긴 식당인데 아직 가보지 못했다는 데서 눈에 밟히곤 했다.

그렇게 오늘 처음으로 Renkon렌콘 이라고 하는 돈부리집에 방문했다. 나의 메뉴 선택은 무난하고 탈이 날 것 같지 않은 새우튀김 우동이었다. 그리고 제법 신랄한 후기.

짧은 기다림이 있은 후에

마침내 등장한 새우튀김 우동의 비주얼.

뽀샵을 마친 후에는 이러하다.

메뉴는 이렇게 다양하고 아무래도 돈부리집이니 만큼 주요 메뉴는 돈부리가 아닐까 싶다.

그렇지만 어째서 새우튀김 우동에 숙주나물을 넣어 주셨던 것일까. 내게 숙주나물좀 넣어드릴까요? 하고 물어보시던 사장님의 질문에 나는 No라고 대답했어야 했다.

주로 진하고 칼칼한 일본 라멘에 들어가는 숙주가 맑은 우동국물에 들어가자 별 및간이 되어 있지 않은 것 같은 밍밍한 맛이었다. 숙주나물 이후에 내 앞에 놓일 요리의 맛을 조금이라도 깊게 생각했더라면 네 라는 대답은 하지 않았을 텐데.. 곁들여진 야채는 라멘에 들어갈 법한 조합이었는데 풍성한 외양으로 우동국물의 엷은 맛을 가리려는 듯한 느낌이었다. 그리고 그 다양한 맛이 입안에서 잘 섞이지 않았다. 그래도 재료와 튀김은 맛있었고 신선한 느낌이 들었던 것 같다. 그러나 다시 이 곳에 온다면 그건 돈부리를 먹기 위해서 이지 결코 우동을 시키지 않겠다. 술을 마시러 오는 것이 아닌 이상… 후기 끝.

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